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【编者按】本文刊登于《陆家嘴杂志》2017年4月刊,原标题为《趣链科技:用区块链改变金融》。迎着“区块链+金融”的燎原之势,致力于研发具有颠覆性意义的区块链底层技术的企业级服务商——趣链科技应运而生。公司CEO李伟博士接受杂志专访时,重点介绍了趣链科技目前的团队情况、技术实力以及落地案例等。


假设曾经盛极一时的拜占庭帝国为了攻打一个强大的敌人派出了十支军队去作战,这个敌人最多能够同时抵御5支拜占庭军队的攻击。然而,由于地理位置的缺陷,拜占庭军队不能集合在一起单点突破,而是需要在分开的状态下同时包围袭击才能赢得胜利。受到条件上的限制,将军们只能依赖通信兵相互通信来协商进攻意向和进攻时间,但是他们中间很可能已经出现了一些叛徒试图误传作战信息来破坏作战计划。在这种情况下,忠诚的拜占庭将军们该如何在不受到叛徒的影响下达成一致的协议呢?


这就是1982年由美国图灵奖得主莱斯利·兰伯特(Leslie Lamport)所提出的拜占庭将军问题(Byzantine Generals Problem),其问题的本质是:如何在一个节点间无法互相信任的分布式网络中达成共识。而区块链技术正是解决这个问题的良方。


凭借着去中心化、去信任等特征优势,区块链能够让分布式网络中的所有节点在去信任的环境下自动、安全地交换数据,起到建立满足经济活动赖以发展的可信任体系的作用。区块链还有一个别名叫做“价值传输网络”,这也意味着在“价值传输”持续发酵的金融领域,区块链将有机会在应用层面上最先落地。


技术驱动的团队基因


迎着“区块链+金融”的燎原之势,致力于研发具有颠覆性意义的区块链底层技术的企业级服务商——趣链科技应运而生。趣链科技成立于2016年7月,其核心团队均为浙江大学博士,且具备了区块链技术相关的科研经验。

 

实际上,早在2015年4月,趣链团队就开始了区块链技术的研究和准备,经过了一年多的潜心钻研,于2016年上半年正式成立了趣链科技,着手区块链技术的商业化运作。

 

截至目前,趣链科技团队总共有66名成员,其中技术人员有61人,占公司全体员工将近94%的比例。趣链团队的成员中有很多来自于浙江大学VLIS实验室,而VLIS实验室与美国道富银行有着10多年的技术合作,在金融科技领域有着丰富的实践经验。

 

趣链科技在此前成功获得了由主板上市公司信雅达、浙大网新和君宝通信共计1750万元的Pre-A轮融资。信雅达是浙江首家在主板上市的软件公司,从事金融行业的产品开发、销售和技术服务,在行业内积累了丰富的资源。君宝通信子公司连连支付则是互联网金融和移动支付行业的领军企业。而浙大网新依托于浙大产学研创新协同系统,布局了大交通、大金融、大健康等多个智慧产业。

 

借助着自身的技术能力与股东丰富的行业经验和资源,趣链科技快速步入了“区块链技术商业化应用”的轨道。目前,趣链科技已经与中钞智能卡研究院、浙商银行、道富银行、上海证券交易所、上海数据交易中心等多家金融机构开展了多项技术和项目合作。


国产、自主、可控的联盟链云平台


趣链科技所研发的区块链底层技术最主要的特征是国产、自主、可控。


目前,市面上常见的技术主要分为两大类:一类是基于以太坊(记录“以太币余额、链上代码、以太坊虚拟机状态”的分布式账本)进行优化;另一类是基于Fabric(记录“链上代码和Docker容器状态”的分布式账本)来改进。


然而,无论是以太坊还是Fabric都属于非常早期的技术,从性能、权限、隐私等角度来看,都还无法在金融领域中完成成熟的落地应用。


趣链科技CEO李伟认为,区块链在国内外都处于早期阶段,起步时间相差不远,国内的区块链公司完全有机会研发出一套自主的系统来进行本土化的商业实践。同时,金融业是国民经济的命脉,对安全性有着极高的要求,所以从可行性和必要性的角度来看,研发出一套符合中国国情的区块链系统是极其关键的。


李伟告诉记者,虽然从大的方向和设计理念来看,趣链科技所研发的区块链底层技术与超级账本Fabric比较相似,但是仍具有较大的本质区别。他在采访中提到了两点,第一,趣链的共识算法比Fabric的共识算法更加成熟,第二,趣链所运用的虚拟机机制与Fabric是完全不同的。

 

趣链科技采用了RBFT(Robust Byzantine Fault Tolerant)的共识算法,RBFT算法是对Fabric所用的 PBFT(Practical Byzantine Fault Tolerant)算法的改良。PBFT是目前联盟链普遍采用的共识算法,在可靠性和性能方面都有提升的空间。趣链团队发现,超级账本项目实际上是实现了2002年关于PBFT共识算法的一篇论文。据李伟透露,趣链的RBFT算法是基于对2009年的一篇论文的改进,相较于PBFT算法有了很大的提升。

 

RBFT共识算法能够将区块的生成时间控制在300ms以内、支持每秒10000笔以上的交易吞吐量,并使得系统在面对最好和最坏的情况时都能够保持良好的性能。

 

另一方面,Fabric的虚拟机机制是基于Docker的,存在着安全方面的隐患。李伟向记者解释道,由于Docker在权限控制上的缺陷,一旦虚拟机上运行的代码受到攻击,攻击方就有机会绕过机制直接访问到底层资源,造成安全性的问题。

 

为了实现真正意义上的“沙箱模式”,趣链研发了高性能、高可靠的HyperVM虚拟机技术,既保持了以太坊虚拟机(EVM)的沙盒安全模型,又在执行性能上有了倍数级别的提升。

 

经过一系列的自主研发,趣链科技已经打造出了以RBFT共识算法、基于SVP的准入机制、基于AHRE交易数据分级加密技术、智能合约执行引擎HyperVM为核心的国产、自主、可控的联盟链云平台,服务于金融、电子商务、国际航运、版权保护、不动产交易、健康医疗等众多领域。

 

据悉,趣链科技于去年加入了超级账本(Hyperledger)并成为了其成员。超级账本是Linux基金会于2015年发起的推进区块链数字技术和交易验证的开源项目,在开源项目中的贡献也能够从一定程度上反映企业在区块链技术上的研发能力。目前,趣链科技在超级账本项目中的贡献仅次于华为,位列国内第二。


成功落地银行核心业务系统


结合区块链本身的特征、趣链科技的技术优势以及银行的业务需求,2017年1月3日,浙商银行联手趣链科技推出了移动数字汇票平台。这也成为了国内首个区块链技术在金融核心业务系统中成功落地的应用。

 

票据作为一种集交易、支付、清算、信用等多种属性于一身的非标资产,规模大、参与方多且涉及到的业务场景十分复杂。尽管监管部门已经加强了对票据市场的监管力度,假票、克隆票或是“一票多卖”的现象仍然层出不穷,难以监管。根据相关数据统计,在2016年,银行票据案件达到了120亿元以上的规模。

 

在这场随时可能触发的“信任危机”下,区块链去中介化、不可篡改性等特点正有助于攻克我国票据市场存在的风险多发、监管效能不高等问题。

 

据了解,浙商银行上线的移动数字汇票APP能够为企业或个人提供在移动客户端签发、签收、转让、买卖、兑付等业务功能,提高客户的资金管理效率并降低其交易所需的成本。


移动数字汇票系统以区块链技术为基础,实现了票据信息以数字资产的方式进行分布式存储与交易、交易数据信息的不可篡改、不可伪造和可追溯性,并以其去中介化的特征帮助提高了小企业间支付的效率,去除原本不必要的步骤。

 

李伟向记者表示,趣链科技已经与浙商银行开展了应收帐款方面的二期项目合作。他认为,区块链在应用层面上是1Ư>2的。这也意味着区块链体现价值的关键并不在于一个案例上的应用,而是在于是否被应用于一个网络,越大规模的网状应用才能越体现出区块链技术的优势。

 

他解释道,移动数字汇票平台解决是支付的问题,而应收帐款解决的是融资的问题。从横向的角度来看,利用区块链技术搭建移动数字汇票平台能够为后续在系统中接入其他金融机构,实现汇票资产在链上的全流通提供便利。

 

从纵向的角度来看,银行内部的产品条线之间也能通过区块链技术互联互通。在企业或个人通过抵押应收帐款的方法来向银行借贷时,银行就能利用区块链技术通过对其贷后汇票的用途、方向进行条件限制的方式来进行可靠、高效的贷后管理。所以,在这种情形下,区块链技术能够起到在帮助小企业解决融资难问题的同时,帮助银行防控坏账风险的作用。

 

据悉,趣链科技目前的商业模式主要分成两类。一方面,趣链会与银行、券商、交易所等金融机构开展合作,为其搭建区块链系统。另一方面,趣链会和互联网金融或是泛金融领域的公司共同运营供应链金融、仓单系统等平台,服务于终端客户,并通过业务分成的方式来获取一定的收入。